Tag Archives: Amstelveens Weekblad

Staren naar de kont van het paard

In het Amsterdamse Bos wordt naast de slipjacht nog een paardenspektakel gehouden: de jaarlijkse menwedstrijden. Bijna net zo leuk als de slipjacht. In drie onderdelen wordt er gestreden om de eer. Of wordt geoefend met de stuurmanskunst: je mag ook voor ‘spek en bonen’ meedoen. 

Deelnemers beginnen met het onderdeel dressuur. In de ring laten ze zien dat ze nette figuren kunnen rijden en het paard (of paarden) juist op de hulpen reageert. Daarna gaan ze het bos door tijdens het marathononderdeel. Leuk, veel onoplettende wandelaars en fietsers schrikken zich vaak een hoedje als er opeens een paard met wagen opduikt..

Het echte zweten begint tijdens het parcours, dat echte stuurmanskunst en behendigheid vraagt. Geïnteresseerd? Hou in het voorjaar de website van de Hoofdstad Aanspanning in de gaten. 

 

Verdraaide bomen!

Elk jaar wordt in het Amsterdamse Bos het Cherry Blossom festival gehouden. In het Bos staan namelijk 400 bomen die eind maart of april in bloei staan. Het resultaat: een zee aan roze bloesem. Idealiter wordt het festival gehouden wanneer de bomen in bloei staan. Dat past nou eenmaal het beste bij het thema. Maar de natuur steekt daar graag een stokje voor. Vorig jaar bloeiden de bomen veel te laat, vanwege de koude winter. En dit jaar, vanwege de afwezige winter, bloeiden ze veel te vroeg. Geen cherry blossoms te bekennen dus, tijdens het Cherry Blossom Festival. Verdraaide bomen!

Het begin van het festival is jammer genoeg slaapverwekkend te noemen. Met slechte speeches in slecht Engels. ‘We vinden het zo leuk dat we hier mogen zijn en bedankt voor de bloemen’ en dat soort geneuzel. Na drie kwartier is het geklets voorbij en is het tijd voor een toast met een glaasje sake. 

Voor de liefhebbers nog wat achtergrondinfo:

‘Met Sakura, ofwel het Kersenbloesemfeest, vieren Japanners de komst van de lente. Het is traditie om met familie en vrienden onder de bloeiende kersenbomen te picknicken. Bloemen – en de natuur in het algemeen – hebben in Japan een symbolische betekenis. De kersenbloesem staat voor een nieuw begin maar verwijst tegelijkertijd naar de vergankelijkheid van het leven.’

Amstelveen Schoon!

Eind maart werd de actie Nederland Schoon gehouden. In heel Nederland gingen vrijwilligers, gewapend met prikstok en vuilniszak, de wijk door op zoek naar zwerfvuil. Twitter werd dan ook gebombardeerd met de zogenaamde zwerfies: foto’s van het door jou gevonden zwerfafval.*

Dit jaar is Amstelveen the cream of the crop. Telkens trekken wij aan het langste strootje. De lucky streak werd ingezet tijdens Nederland Schoon. Als enige gemeente kregen WIJ een bigband. Later kwam de koninklijke familie ook nog even langs en o ja, na Wim-Lex komt ook Jan Smit nog naar het Stasdplein. Ongelofelijk. Dit komen we nooit meer te boven. En erger nog, hoe door te gaan in het besef dat we nu het allerhoogste al hebben gehaald? Ik ga er dit weekend over nadenken..

* Het aantal zwerfies was op twee handen te tellen.

 

Modderdouche

Hoera! Zaterdag 15 maart mocht ik weer: foto’s maken van de jaarlijkse slipjacht in het bos. Een hoogtepuntje. Ik vind het heerlijk als de honden en paarden vlak langs me denderen. It makes me feel alive. Zou ik in mijn beste Engels zeggen. In de zoektocht naar de mooiste foto waan ik me graag onschendbaar, dus ik sta er met mijn neus bovenop. So far, so good. Het levert elk jaar mooie plaatjes op. De mannen met snor, de rode jasjes, bruine en voskleurige paarden en her en der een spookachtige schimmel tussendoor. Ik vind het prachtig. Jammer dat je op de foto niet het geluid van de Kerry Beagles kunt vastleggen, een soort laag gehuil, een opgewonden klaagzang: echt uniek.

Maar het allerleukst is de doorwaadbare. De deelnemers van de jacht maken er een sport van om het toegestroomde publiek en fotografen zo nat mogelijk te maken. Gevolg: prachtige actiefoto’s en rondvliegende modderspetters. Ik houd er van! 

Eekhoorntjesjacht

2014 is het jaar van de eekhoorn. Daarom wordt het Amsterdamse Bos in februari en maart uitgeplozen om sporen te vinden van die oranje rakkers. Vroeger, toen stikte het in het bos van de eekhoorns. Je struikelde er bijna over. En je kon ze voeren, ze aten pinda’s uit de hand. 

Die tijd is voorbij. Het aantal eekhoorns wordt nu geschat op zo’n veertig, dus ongeveer twintig paren. Nu moet je enorm je best doen om zo’n eekhoorn te zien. Mij is het nog nooit gelukt. Daarom ging ik zaterdagochtend 1 maart mee om eekhoorns te tellen. Samen met achttien andere vrijwilligers gingen we dwars door het bos, op zoek naar sporen. Allen gewapend met een pijlsnelle verrekijker. Ehm, vooral in de vorm van nesten dan. Eekhoorns hebben per paar zo’n vier nesten. Tja, je zou maar je hele leven in dezelfde boom moeten wonen.. 

Maar goed, in de twee uur naar boven staren (eekhoornnesten lijken een beetje op nesten van grote vogels, maar zijn rond, hebben een diameter van ongeveer dertig centimeter en het belangrijkste: er steken takken met blaadjes uit) konden we met moeite 1 nest vinden. En dat was niet eens een gaaf exemplaar, je kon er bijna doorheen kijken. Een beetje eekhoorn zou er niet in willen wonen.

Gelukkig had een andere groep wel een bijzondere ontmoeting met een eekhoorn, dus ze zitten er wel. Je moet alleen verdomde mazzel hebben om er eentje tegen te komen.. 

 

Gezellig VVD!

O nee, zullen de mensen zeggen die me beter kennen. Na Buma nu ook nog de VVD? Dat kind heeft schade opgelopen toen haar hersenen werden geschud. Tja, die schade zal misschien later blijken. Wees gerust, ik ben nog niet het spoor volledig bijster. Daarmee wil ik natuurlijk niets zeggen over mijn politieke voorkeur. Nee, het ging gewoon om keiharde euro’s, die gezelligheid met de VVD. Van het gezellig samenzijn mocht ik namelijk een prentje maken voor de krant.

En gezellig was het. Met z’n allen opgepropt in een kleine tram. En nee, het was ook niet erg dat die tram vooral werd bevolkt door VVD-ers. Nee, want er waren ook BURGERS. En dat was nou juist het plan. De VVD-clan zou eerst alleen met de incrowd in een antieke tram een ritje maken door Amstelveen. Leuk voor fotosessies enzo. Maar ja, na het bezoek van Buma moet je wat. Dus toch maar met BURGERS. 

Die moesten wel even op het plezierritje wachten. De tram was vertraagd en de VVD-ers waren in geen velden of wegen te bekennen. Dus wij BURGERS stonden in de kou te wachten. De VVD-clan wist dat de tram te laat zou komen, dus zij wachten verderop lekker beschut binnen, met een kopje koffie erbij. Tja, verschil moet er zijn, met die BURGERS. 😉

Gelukkig, uiteindelijk arriveerden zowel VVD-ers als tram, dus de tocht kon beginnen. Hilariteit alom toen het trammetje een beetje te klein bleek voor het verzamelde volk. Maar met een beetje goede wil lukte het allemaal best. Qua humor doen VVD-ers het altijd opvallend goed, dus ik heb me prima vermaakt. Hier en daar werd zelfs een serieus gesprek gevoerd. Missie geslaagd.

Amstelveners zullen zich wellicht afvragen hoe het komt dat onze wethouder (zie poster, de man rechts) na vier jaar wethouderschap er nog geen dagje ouder uitziet. Photoshop, denkt u wellicht. Of hetzelfde recept gevolgd als Gerard Joling? Neen! Niets van dat al. Ze hebben gewoon de oude foto’s gebruikt. Wel zo efficiënt. 

We hebben een B, we hebben een U, we hebben een M, we hebben een A, BUMA!

Het campagnevoeren voor de gemeenteraadsverkiezingen is in volle gang en hoera, alle politieke kopstukken mogen het land weer in. Sybrand van Haersma Buma vereerde Amstelveen op maandag 10 februari met een bezoek. Sybrand van Haersma Buma, geen wonder dat ik niet direct op zijn voornaam kon komen. Verder dan Buma kwam ik eerst niet. Maar na maandag is zijn naam in mijn geheugen gegrift. Oké, zijn argumenten hebben me niet overtuigd. Ze waren daarvoor niet spannend genoeg en de woorden hadden ook uit de mond van een andere politicus kunnen rollen. Meer onder de indruk was ik van zijn houding: heel ontspannen voor een zaal met onbekende mensen, in een onbekende stad. Hulde. Dat was een genot om naar te kijken. Helaas, dit zekere optreden zal niet een stem opleveren voor de lokale CDA; de lokale wethouder kan van Buma’s houding wat mij betreft nog heel wat leren…