Tag Archives: Varvara Denisova

Kinderburgemeester Jara Zurr

Jara Zurr is de nieuwe kinderburgemeester van Amstelveen. Ze volgt Varvara Denisova op. Woensdag 18 juli heeft ze van haar voorgangster de keten gekregen. Een dag later zit ze klaar in de kantine van het raadhuis voor een interview. Zenuwachtig is ze niet. Ze kletst direct honderduit. Ze heeft zin om als kinderburgemeester aan de slag te gaan. Na de zomervakantie volgt haar eerste officiële optreden.

Alleen kinderen die woonachtig zijn in Amstelveen, en jonger zijn dan twaalf jaar, komen voor het ambt in aanmerking. Dit jaar konden kinderen tot 7 juni solliciteren. Negentien kinderen, waaronder Jara, deden dat. Drie daarvan werden verkozen door een jury. Naast Jara werden Ben Duysens en Vita Meynen voorgedragen. Vervolgens was het aan hen om zoveel mogelijk stemmen te winnen. “Met hulp van een campagneteam heb ik campagne gevoerd,” vertelt Jara. “Mijn slogan was: Amstelveen voor iedereen. Ik heb zoveel mogelijk kinderen aangesproken op school, zodat ze zouden gaan stemmen.”

Jara wil zich inzetten voor gelijke kansen voor iedereen. Zo zouden het volgen van cursussen en sporten voor ieder kind mogelijk moeten zijn, ongeacht het inkomen. Of de tijd die ouders hebben om kinderen te brengen en te halen. Daarnaast wil ze de dodehoeklessen voor kinderen uitbreiden. “Nu krijgen alleen kinderen in groep 8 die les, terwijl kinderen in groep 4 ook deelnemen aan het verkeer.”

Jara neemt het stokje over van Varvara Denisova.

De leukste plek in Amstelveen vindt ze het Stadshart. Daar gaat ze graag naartoe met vriendinnen. “Je kunt er lekker eten en shoppen.” Andere hobby’s zijn paardrijden en kickboksen. Heeft ze met al die hobby’s wel tijd naast school voor het kinderburgemeesterschap? “Ik ben niet bang dat ik straks geen tijd meer over heb. Ik denk dat ik alles goed kan combineren. En indien nodig kan ik het paardrijden of kickboksen een keertje afzeggen.”

Of ze later burgemeester wil worden, weet ze niet. “Liever word ik dierenarts. Ik vind het heel leuk om met dieren om te gaan.”

Fragment uit artikel voor Amstelveens Nieuwsblad, 25 juli, 2018. 

Varvara wil Amstelveense kinderen een stem geven

Varvara Denisova (11) is de nieuwe kinderburgemeester van Amstelveen. Ze komt oorspronkelijk uit Rusland en woont al acht jaar in Amstelveen, in de wijk Middenhoven. Onlangs werd ze bij de verkiezing voor de kinderburgemeester uit drie kandidaten gekozen. Haar idee om Amstelveense kinderen een stem te geven via een platform, werd door de jury enthousiast ontvangen.

Via het platform kunnen kinderen de nieuwe kinderburgemeester onder meer voorzien van ideeën. Dat is niet alles.“ Kinderen moeten er ook terecht kunnen voor informatie, bijvoorbeeld over minder gangbare hobby’s als cactusplantjes sparen en bordspelletjes doen,” aldus Varvara. Ook kunnen nieuwtjes worden uitgewisseld en contacten gelegd. “Informatie over evenementen en dingen die gebeuren in Amstelveen worden ook gedeeld op het platform. Het platform is bedoeld voor kinderen, maar ouders en opa’s en oma’s kunnen het ook gebruiken,” verzekert Varvara.

Verkiezing

Ze zag op haar school een poster over de verkiezing voor de nieuwe kinderburgemeester van Amstelveen. “Het leek me leuk om mee te doen. Als kinderburgemeester kun je namelijk andere kinderen helpen.” Haar ouders moesten wel worden overtuigd. “Ik heb met mijn ouders gepraat en ze vonden het goed. Vanaf dat moment heb ik aan mijn plan gewerkt. We hebben ook een filmpje gemaakt.” Haar ouders zijn nu vooral heel trots op hun dochter. “We waren eerst heel zenuwachtig: zou Varvara de nieuwe kinderburgemeester worden?” aldus het jongere zusje van Varvara. “Het is goed dat ze is gekozen. Ik wilde heel graag dat ze kinderburgemeester zou worden.”

Verkeerssituatie

De situatie voor kinderen is in Amstelveen eigenlijk al goed, vindt Varvara. Ze weet zo even niet iets wat beter kan. “Dat hoop ik via het platform van kinderen te horen.” Na even nadenken schiet haar toch iets te binnen. “Mijn vriend heeft het wel eens over een fietspad met daarin een scherpe bocht. In de bocht heb je geen goed zicht. Daar zou een spiegel moeten worden geplaatst, zodat je geen botsingen krijgt.”

Zangfietspad

Haar favoriete plekken in Amstelveen zijn het Amsterdamse Bos en het zangfietspad. Niet alleen omdat je daar kunt zingen; de naastliggende poel is prachtig, evenals de bloemen. En je kunt er soms een historische tram zien rijden. Ze is graag in de natuur. “Klimmen, dansen, tekenen, schilderen, zingen, acteren,” somt ze haar hobby’s op. Ze is niet bang dat het kinderburgemeesterschap niet te combineren is met school.

Mini-burgemeester

Als kinderburgemeester ziet Varvara zichzelf als stem van alle Amstelveense kinderen. “De ideeën van de kinderen geef ik door aan de burgemeester, dan kan zij er misschien iets mee doen.” Varvara ziet er in haar mooie jurk, keurige vlechten en met haar chique tas al uit als een echte burgemeester. Dat wil ze later misschien wel worden. “Of juf, want ook dan kan ik kinderen helpen.”

Gaaf

De kinderen in haar klas vinden het ‘gaaf’ en ‘tof’ dat ze is gekozen. “Kinderen vragen aan mij wat het inhoudt om kinderburgemeester te zijn. Ook willen ze regelmatig weten waar ik geweest ben. Die vragen vind ik alleen maar leuk.”

Gepubliceerd in Amstelveens Nieuwsblad, 26 juli 2017

Kinderburgemeester Melle Vos neemt afscheid

Donderdagmiddag 13 juli. De Amstelveense kinderburgemeester Melle Vos en haar opvolgster Varvara Denisova zitten klaar in het raadhuis voor een interview. Na een jaar zit het kinderburgemeesterschap voor Melle er bijna op. Ze heeft nog één officieel optreden voor de boeg. Zaterdag gaat ze met burgemeester Mirjam van ‘t Veld naar het zomerfeest in Bovenkerk. Woensdag 19 juli wordt de nieuwe kinderburgemeester geïnstalleerd. “Ik heb veel geleerd het afgelopen jaar,” vertelt Melle.

“Het was één groot leerproces,” gaat Melle verder. “Ik heb geleerd dat ik duidelijker moet praten. Ook moet ik mijn verhalen met meer woorden vertellen, zodat het een wat groter en duidelijker verhaal wordt. Tot slot is het belangrijk om je goed voor te bereiden.”

Uitvogelen

Voor de eerste kinderburgemeester van Amstelveen was het een beetje uitzoeken wat er van haar verwacht werd. “Je moet alles zelf uitvogelen. Het is vergelijkbaar met het oudste kind zijn in een gezin. Dat maakt het soms best spannend.” Ook wanneer onverwacht een beroep op je wordt gedaan, moet je er staan. Naast de ‘voorspelbare’ evenementen waar de kinderburgemeester mag optreden, zoals het Sinterklaasfeest, heeft Melle ook veel andere dingen gedaan. “Ik ben op bezoek geweest bij de oudste inwoonster van Amstelveen, een mevrouw van 106 jaar, en heb onlangs eendenvlotjes onthuld. Ook mocht ik door het kunstlabyrint op het Stadsplein lopen. Dat was leuk, al leek er geen einde aan te komen.”

Drukker dan verwacht

Haar moeder neemt het over: “Melle was onder meer bij de nieuwjaarsreceptie, de Boomfeestdag, de opening van de huiskamer in het Raadhuis en de Jarige Job Shop’. Ook heeft ze een gastles gegeven met de burgemeester op school, heeft ze met de raad gepraat en meegedacht over de verkeersveiligheid.” Het jaar was daarmee drukker dan gedacht, maar wel goed te combineren met school. “Het kwam wel eens voor dat ik na de rekenles snel weg moest en daardoor geen tijd meer had om te leren voor de rekentoets de volgende dag. Gelukkig is het allemaal goed gekomen,” aldus Melle. Na de zomer gaat ze naar het VWO.

Europees Parlement

Het bezoek aan het Europees Parlement samen met de Aalsmeerse kinderburgemeester staat met stip bovenaan, maar eigenlijk vond Melle afgelopen jaar alles leuk. “Maar ik heb dan ook geen beslissingen hoeven nemen die ten koste gaan van andere mensen.” Dat is ook precies wat haar moeilijk lijkt aan het ‘echte’ burgemeesterschap. “Aan de andere kant is het wel leuk om ergens naar te gaan en te kunnen zeggen: ‘kijk, daar heb ik voor gezorgd’.

Natuurlijke speelplek

Bij haar aantreden vorig jaar wilde ze graag de speelplekken in Amstelveen leuker en avontuurlijker maken. Wat is daarvan terecht gekomen? “Ik ben er achtergekomen dat in Amstelveen al veel leuke speelplekken zijn.” Haar wens komt toch in vervulling. Bij de Vlielandstraat wordt later dit jaar een natuurlijke speelplek aangelegd. Melle heeft meegedacht over het ontwerp.

Duidelijk praten

Qua tips wil ze Varvara meegeven dat ze duidelijk moet praten. “Vooral bij bijeenkomsten als 4 mei.” Zorgen hoeft Varvara zich daar echter niet over te maken, want meestal is er een microfoon aanwezig, stelt Melle haar gerust. “Ook is het verstandig je goed voor te bereiden.”

Verschenen in Amstelveens Nieuwsblad, 19 juli