Heksendiploma

Op de Zomerbloemenpluktuin in Nes aan de Amstel wordt elk jaar Halloween gevierd. Gewoon omdat het kan. En geef toe, stiekem is het best leuk om je als Dracula of heks te verkleden. Soms is daar niet eens zo heel veel voor nodig 😉

In sommige gevallen vinden vooral ouders het leuk om hun kinderen als griezels te zien. Is dit om aan de buitenwereld te laten zien dat hun kroost niet zo onschuldig is als het lijkt? Hoe dan ook, kinderen konden op de Pluktuin door middel van allerlei opdrachten hun heksendiploma halen. Bijvoorbeeld door het succesvol afleggen van een pompoenhindernisbaan of door het winnen van de grafzerkenrace. Van al dat racen word je echter wel moe. Een beetje griezel laat zich rijden, het liefst op een magische my-little-pony.

 

Waarnemend burgemeester Bas Eenhoorn voelt zich ‘zondagskind’

Een zondagskind. Zo noemt waarnemend burgemeester Bas Eenhoorn zich. Niet alleen vanwege zijn gezondheid. Op zijn 71ste heeft hij niets te klagen. Sterker nog, op dit moment heeft hij twee drukke banen. Hij prijst zich ook gelukkig als burgemeester van Amstelveen. Eenhoorn heeft het stokje overgenomen van Mirjam van ’t Veld, die onlangs afscheid nam. “Waarschijnlijk ben ik tot volgend jaar zomer burgemeester van Amstelveen,” aldus Eenhoorn.

Lang hoefde hij er niet over na te denken, toen hij werd gevraagd als waarnemend burgemeester. “Zo’n drie seconden denk ik. Enige probleem is dat ik op dit moment ook nog Nationaal Commissaris Digitale Overheid ben. Mijn taken gaan straks naar een nieuwe minister. Ik had verwacht dat het inmiddels al zover zou zijn. Maar de formatie heeft langer geduurd dan verwacht. Zoals het nu lijkt, worden pas op 23 oktober de ministers beëdigd. Dat betekent dat ik tot half december twee banen te vervullen heb.” Dat is aanpoten, al ziet hij het zelf niet als probleem. “Volgens mij heb ik nog nooit maar één baan tegelijk gehad.”

Burgemeester zijn

Al van kleins af aan wist Eenhoorn dat hij burgemeester wilde worden. “Mijn vader was dierenarts. Dat wilde ik ook wel, maar liever nog wilde ik burgemeester zijn. Mijn vader was actief in de politiek, thuis hadden we het er vaak over. Hij was degene die met mensen in gesprek ging om ruzies te sussen, om te voorkomen dat deze in de gemeenteraad tot uitbarsting kwamen. Ik had een grote bewondering voor de burgemeester. Hij zorgde ervoor dat de boel bij elkaar bleef. Bovendien ging hij overal op bezoek. Dat wilde ik later ook.”

Prachtige gemeente

Hij noemt Amstelveen een prachtige gemeente. “Het is een eer om in Amstelveen aan het werk te gaan. De gemeente staat hoog aangeschreven. De stad heeft een hoog voorzieningenniveau, bijvoorbeeld op het gebied van sport en onderwijs. Daarnaast is het een stad met rijke historie aan (inter)nationale bedrijven, zoals KLM en Canon, die heel belangrijk zijn voor Amstelveen.”

Democratie

Van de commissaris van de Koning Johan Remkes heeft Eenhoorn de opdracht gekregen om aandacht te besteden aan de bestuurscultuur in Amstelveen. Mirjam van ’t Veld stipte dit punt al aan in haar afscheidsspeech. Aan de raad deed ze de oproep om meer de discussie met elkaar aan te gaan. “De passie die ik in persoonlijke gesprekken heb gevoeld, zou ik hier graag terugzien,” aldus Van ’t Veld. “Dat komt de democratie ten goede.”

Politiek debat

“Dat is een goede omschrijving,” vindt Eenhoorn. “Ik heb wat signalen opgevangen dat het politieke debat niet helemaal goed uit de verf komt. Dat zou verklaard kunnen worden door twee redenen. Of alle partijen zijn het over het algemeen erg met elkaar eens. Dat kan overigens, het is geen ongewoon verschijnsel. In Den Haag zijn soms er enorme debatten over onderwerpen, terwijl men lokaal juist heel goed kan samenwerken. Maar het kan ook zo zijn dat de passie van raadsleden in persoonlijke gesprekken wel, maar in de raad onvoldoende naar voren komt. Ik heb geen idee. Ik ga onbevooroordeeld kijken, het ervaren en ik zal met mensen hierover in gesprek gaan. Ik ga er heel open mee om, ik zal niet zonder overleg aan de commissaris rapporteren. Vervolgens kunnen we kijken of we hier iets aan kunnen doen. Overigens sta ik als burgemeester altijd ten dienste van de politieke doelen van de wethouders en de Raad en voel ik me daar heel senang bij”

Bestuurlijke ervaring

Met zijn bestuurlijke ervaring is deze taak hem op het lijf geschreven. Ook op andere terreinen komt zijn ervaring van pas. “Er speelt een aantal interessante zaken. Het omvormen van leegstaande kantoorruimte tot woningen bijvoorbeeld. Dit komt het woonklimaat van Amstelveen ten goede, maar kan strijdig zijn met de regels die gelden voor bebouwing onder de rook van Schiphol. Dat vormt in dit geval een belemmering voor het verder verbeteren van het woonklimaat in Amstelveen. De A9 is een ander voorbeeld. Een goede infrastructuur is belangrijk, maar je wil niet dat dit ten koste gaat van het woonplezier van mensen in de stad. Voor dit soort dossiers is het belangrijk dat je compromissen kunt sluiten. Cicero schreef dit ruim 2 duizend jaar geleden al in een boek over hoe je een land moet regeren”

Straatburgemeester

Eenhoorn noemt zich een echte ‘straatburgemeester’. “Ik ga graag met mensen in gesprek. Als burgemeester heb je het voorrecht om veel verschillende mensen te spreken. Dat geeft kansen om mensen het juiste zetje te geven.” Als burgemeester wil hij graag boegbeeld zijn van Amstelveen. “Ik wil dat mensen trots zijn dat ik hun burgemeester ben. Als waarnemend burgemeester moet je daar extra je best voor doen. Ik kan immers niet even vanuit huis op de fiets ergens naar toe.” Eenhoorn woont met zijn vrouw in Wassenaar.

Geplaatst in Amstelveens Nieuwsblad, 11 oktober 2017 

Burgemeester Van ‘t Veld neemt afscheid

Burgemeester Mirjam van ’t Veld gaat per 1 oktober aan de slag als voorzitter van de Raad van Bestuur van ziekenhuis Gelderse Vallei in Ede. Daarmee legt ze haar ambt als burgemeester van Amstelveen al na drie jaar neer. Niet omdat ze het niet naar haar zin heeft in Amstelveen. Maar in de zorg, waar ze haar loopbaan begon, ziet ze volop uitdagingen. “Ik heb altijd mijn hart gevolgd en nooit een carrièreplan uitgestippeld. Soms komt er iets op je pad en moet je te rade gaan bij jezelf. Wat wil ik en waar kan ik mijn talenten het beste inzetten? Ik laat Amstelveen met gerust hart achter, in de wetenschap dat we het hier goed voor mekaar hebben.”

Bijzonder profiel

Van ’t Veld is sinds 3 juli 2014 burgemeester van Amstelveen. Waarom koos ze voor deze functie? “Amstelveen heeft een heel bijzonder profiel,” aldus Van ’t Veld. “Het ligt dicht aan tegen Amsterdam, waar we nauw mee samenwerken. Het is een internationale gemeente. 20 procent van de inwoners is expat. Zo’n internationale context vind je alleen in grote steden als Amsterdam, Rotterdam en Den Haag.”

Voorzieningenniveau

Ze hoefde niet erg te wennen in Amstelveen. “Wel viel op hoe goed alles hier op orde is. Vaak beseffen we niet hoe goed we het hier hebben. De gemeente heeft een gezond financieel beleid. Dat betekent dat we kunnen investeren in Amstelveen. Ons voorzieningenniveau is hoog. In die drie jaar dat ik hier ben is bijna elke school in een nieuw pand gehuisvest. We hebben veel winkels verspreid over de gemeente, evenals restaurants en horeca. Daarnaast hebben we volop culturele- en sportvoorzieningen.”

Samenwerking

Trots is ze op de wijze waarop de gemeente samenwerkt met omliggende gemeenten, waaronder Amsterdam. “ Veel expats werken in Amsterdam, maar wonen in Amstelveen. En wij hebben het internationale onderwijs. Amstelveen is volwaardig partner van Amsterdam. Dat heb ik ook altijd zo ervaren.” Met het Amstelveense Calimero complex ten opzichte van de grote buurman rekent ze af. “Het gaat erom dat je jezelf vanuit je kracht presenteert. We hebben elkaar hard nodig.”

Kersenbloesemfestival

Op sociaal vlak heeft Van ’t Veld zich ingespannen om mensen dichterbij elkaar te brengen. “Toen ik begon was het kersenbloesemfestival een besloten bijeenkomst. Ik wilde er een publiek evenement van maken. Bij de eerste keer hebben we niet eens veel reclame voor het festival gemaakt. Toch was er veel belangstelling. Amstelveners zijn geïnteresseerd in andere culturen. Dat merk je ook bij andere feesten zoals het Japan Festival en Diwali.”

Mensen maken Amstelveen

‘Mensen maken Amstelveen’ is een ander sociaal initiatief, dat zorgt voor verbinding. “In een stad heb je meestal een klein groepje mensen dat zichtbaar actief is en dingen organiseert. Maar in de wijken zijn veel meer mensen actief, die we nu niet in beeld hebben. Met dit initiatief willen we deze mensen een gezicht geven. Daarnaast willen de dialoog op gang brengen tussen groepen mensen, ieder vanuit zijn eigen cultuur. Dat zorgt voor nieuwe energie en inspiratie.”

Bedreigingen

Naast positieve gebeurtenissen zijn er ook minder leuke dingen gebeurd. Bijvoorbeeld de bedreigingen aan haar adres vanwege de komst van een noodopvang voor vluchtelingen. “Daar heb ik niet te lang bij stilgestaan. Ik heb mijn energie vooral gestoken in het van de grond krijgen van de opvang. Ik ben trots dat het ons gelukt is. Aanvankelijk was er weerstand tegen de opvang. Er leefde bezorgdheid onder de Joodse gemeenschap, wat ik me goed kon voorstellen. Ik ben met hen het gesprek aangegaan. ‘Laten we dit zien als kans om elkaar te vertellen over onze culturen,’ heb ik gezegd. De Joodse gemeenschap heeft dit geweldig opgepakt. Men ging bijvoorbeeld koffie drinken met de vluchtelingen. Heel bijzonder en dapper.”

Chagrijnig

“Na vijftien weken kwam vanuit Den Haag het bericht dat veel noodopvanglocaties zouden worden gesloten. Ook onze opvang moest dicht. De beslissing was zo snel genomen dat ik niet eens de tijd had om mensen hier persoonlijk van op de hoogte te stellen. Daar was ik zo chagrijnig over! We hadden zoveel vrijwilligers die zich voor de opvang inzetten. Ik vind het een majeure fout dat onze opvang is gesloten. We hadden juist een voorbeeld kunnen zijn van hoe verschillende groepen mensen met elkaar kunnen samenleven.”

MH17

Intens verdrietig was de periode omtrent de ramp met de MH17 (zomer 2014). “Zes inwoners zijn hierbij omgekomen. Dat was heel ingrijpend, de mensen stonden midden in de Amstelveense samenleving. Hun gemis wordt nu nog nu gevoeld, niet alleen door familie en vrienden, maar ook de mensen daaromheen.”

Afscheidsreceptie

28 september vindt een afscheidsreceptie plaats in de Huiskamer van Amstelveen (in het Raadhuis). Van 20 tot 22 uur kunnen belangstellenden afscheid nemen van de burgemeester.

Geplaatst in Amstelveens Nieuwsblad, 27 september 2017

 

Fiets maakt vrouw zelfstandig

Achter winkelcentrum Groenhof wordt vrijdag druk geoefend. Fiori, Lamya en Eunice krijgen fietsles van Jose Somers. Ze is al vijftien jaar ‘fietsjuf’. “Fietsen hoort erbij in Nederland, ik vind dat iedereen het moet kunnen. Het is de manier om makkelijk en goedkoop ergens te komen,” aldus Jose. In vier ochtenden leert ze deelnemers de basis van het fietsen. Daarnaast moeten ze thuis oefenen.

Fiori is op de parkeerplaats aan het zwoegen. Doel is om op de fiets te stappen en weg te rijden. In de praktijk gaat dat nog niet zo makkelijk. Voor beginnende fietsers is het lastig om te zorgen voor voldoende vaart en tegelijkertijd in balans te blijven. “Ik vind het belangrijk om te leren fietsen,” vertelt ze. “Je kunt niet overal makkelijk parkeren. Mijn kinderen kunnen wel fietsen, zij vinden het leuk dat ik het ook leer. Zo kunnen we gezellig samen fietsen.”

Eunice

Eunice en Lamya zijn al wat verder. “Ik heb ze de opdracht gegeven elkaar om op het paadje te passeren,” vertelt Jose. Het lukt het tweetal aardig. Al gaat het bij het stoppen even fout: Lamya vergeet dat ze eerst moet remmen, voordat ze afstapt. Ze rijdt zachtjes tegen Eunice aan. Die kan er gelukkig om lachen. “Ik wil graag leren fietsen. Mijn kinderen kunnen het wel. Maar ik moet lopen of met de bus.” Voor mij geldt hetzelfde,” aldus Eunice. “Mijn kinderen willen niet meer met de auto, ze gaan liever fietsen. Dan moet ik er achteraan rennen.” Naast goedkoop is de fiets vooral makkelijk. En het maakt zelfstandig. “Ik kan elk moment de fiets pakken.”

Eunice en Fiori

Vandaag is de tweede les. Jose: “ Vorige week hebben we ook geoefend, ondanks de stromende regen. De opticien zag ons ploeteren en bood ons een kopje koffie aan. Dat heb ik in die vijftien jaar niet meegemaakt.” Ze geeft naast fietsles ook gymles. “Als fietsjuf leer je naast vaardigheden overbrengen vooral over de etiketten van andere culturen. Dat kan nogal verschillen.” Ze geeft een voorbeeld. “Vrouwen uit Eritrea rijden vaak de bosjes in. Zodra ze een man tegenkomen, kijken ze naar beneden. Dan zien ze niet meer waar ze heen gaan. In zo’n geval neem ik één les mijn man mee om te oefenen. In het verkeer kun je niet wegkijken, je komt van alles tegen.”

Geplaatst in Amstelveens Nieuwsblad, 20 september 2017

Buitenspelen promoten

De Buitenspeelbus rijdt al een aantal zomers door Amstelveen. De eerste en laatste twee weken van de vakantie doet de bus verschillende wijken aan, met als doel het buitenspelen te promoten. ‘s Middags en ‘s avonds kan er naar hartenlust gespeeld worden met bijvoorbeeld spacescooters, verschillende balspelen en als het weer het toelaat: de buikglijbaan. Dit jaar wordt tot grote vreugde van de kinderen ook regelmatig een springkussen uit de kast getrokken.

Levendige ruilhandel tijdens Huttendorp

Het Wilde Westen is dit jaar het thema van het Huttendorp. Het veldje aan de Grote Beer in Middenhoven staat donderdagmiddag vol met houten creaties. In vier dagen tijd zijn de hutten gebouwd. Vandaag wordt de laatste hand aan de hutten gelegd. Vanavond wordt tijdens de bonte avond bekend gemaakt welke teams de mooiste en stevigste hut hebben gebouwd.

‘s Middags wordt er nog druk getimmerd. De hutten moeten op tijd af zijn. Voor de teams die op schema liggen is er extra vermaak in de vorm van springkussens. Er zijn hindernisbanen en een opblaas-rodeostier.

Vijf Musketiers

De eerste hut op het veld is het bouwwerk van Alisha (10), Ilse (10), Jesse (12), Wessel (12) en Joris (10). Ze noemen zichzelf de Vijf Musketiers. Trots laat Alisha hun minibar zien: achter een opstaande pallet worden snoepjes en zoutjes verhandeld. De prijs? “Voor één spijker kunnen de kinderen hier iets kopen.” Al snel ontstaat er een hele rij. En dat terwijl de hut nog niet af is. Er moet nog een glijbaan worden gemaakt. “Boven is een klein café waar kinderen het eten kunnen opeten.” Ook hebben ze een loungebank gemaakt. Veel te maken met het thema heeft de hut niet. Maar ondanks dat schatten ze hun kansen goed in. “We hebben als enige team een minibar.”

Glijbaan

Iets verderop, bij de Survivalhut, wordt ook druk gehandeld. Hier kunnen kinderen na betaling van één spijker van de glijbaan af. Er wordt gretig gebruik van gemaakt. Een aantal jongetjes klimt keer op keer naar boven.

Spooky

Voor Floor en Nynke is het de eerste keer dat ze meedoen aan het Huttendorp. Ze zijn enthousiast. “Volgend jaar wil ik weer meedoen,” aldus Nynke. “De eerste dag weet je niet zo goed wat je moet doen. Je krijgt twee pallets en voor de rest moet je het zelf verzinnen. Dan moet je even uitzoeken wat je moet doen en waar je spijkers kunt halen.” Met verf voorziet ze het bouwwerk van stippen. Floor hamert de laatste versieringen vast. “Onze hut heet Spooky,”aldus Floor. “Maar vanwege de stippen had het ook ‘Het stippelkasteel’ kunnen zijn.”

Mikotima

Tussen alle drukte is het in hut Mikotima een oase van rust. De vier bouwers zitten in hun hut te chillen. Hun hut is af, vertellen ze. Ze wilden nog een overkapping maken, maar dat mocht niet van de leiding. En dus zijn ze klaar. Bonte avond vieren doen ze vanavond thuis. Ook gaan ze thuis pannenkoeken eten.

Fantasie

“Het is heel leuk om te zien hoe de kinderen genieten,” vertelt vrijwilliger Beumer. “Ze hebben een enorme fantasie.” Hij is inmiddels al een aantal jaar vrijwilliger. “Vroeger heb ik zelf een keer meegedaan aan het dorp, maar daar kan ik me niets meer van herinneren.” Ondanks de slechte weersvoorspellingen viel het voor het dorp erg mee. “Vanavond mag een klein groepje kinderen overnachten in hun hut. Morgenochtend breken we alles weer af.” En zo komt er een einde aan een weekje bouwplezier.

Gepubliceerd in Amstelveens Nieuwsblad, 2 augustus 2017

Ons Vakantiekamp bestaat 70 jaar

Al zeventig jaar wordt in Amstelveen Ons Vakantiekamp gehouden. Wie is er niet groot mee geworden? Zelfs Amstelveens bekendste clown Hoki Poki ging vroeger naar het kamp. Bij de zeventigste editie heeft de clown dan ook een grote rol. Niet alleen is hij aanwezig bij de opening, ook op de slotdag op vrijdag is hij van de partij. De driehonderd kinderen en begeleiders maken er vrijdag een feestje van. En wat is een feestje zonder bellenblazen?

tekstschrijver en fotograaf